Když v lednu 1986 krátce po startu havaroval raketoplán Challenger, byl to šok. Záběry exploze sledovaly v přímém přenosu milióny lidí po celém světě a jména sedmi členů posádky, kterými byli Francis R. Scobee (velitel), Gregory B. Jarvis, Ronald E. McNair, Ellison S. Onizuka, Judith A. Resnik, Michael J. Smith a učitelka Christa McAuliffe, se navždy zapsala do dějin kosmonautiky. Podle konspiračních teorií šlo ale jen o řízenou mystifikaci.

O tom, že k tragédii došlo, není přitom pochyb. Odehrála se v přímém přenosu a byla pečlivě vyšetřována. S jedinou výjimkou – sedmičlenná posádka nezahynula, protože nebyla vůbec na palubě. Tvrdí to zastánci konspiračních teorií s tím, že šest astronautů stále žije, vedou normální život a ani se neskrývají před kamerami.